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WRITINGS


Paper portraits

“Eternity is in love with the productions of time.”
_William Blake

I am interested in elderly people, and the image of elderliness itself. I like to listen to them and to observe them; to establish a dialogue and an exchange of ideas. These meetings are part of larger relationships that can fall anywhere on the spectrum between continuous and transitory. Occasionally, I record certain information – images, texts, and sounds (photographs, sketches, recordings). After processing that material, I come back to it again and again and I later use it as the backbone for an elaborate work. It is a slow process which leaves me enough space and time for profound reflection.

My interest is rooted in the individual and its singularity as a reflection of the collective. Whatever they tell, whatever they show, or whatever they are – their memories are concealed. Not everything is revealed, and the most intimate details are kept hidden. Whether or not these features are brought to the surface or remain hidden depends largely on what the viewer can grasp.

This project started with a portrait of my grandmother, my grandfather, a good friend, a neighbor… From the elderly people from my immediate circle to those I met throughout my travels. I do not establish hierarchies according to proximity, although emotional closeness has an undeniable impact when it comes to the creation of an intimate portrait. To reverse that effect, and keep myself at equivalent distance from each subject, requires an instinctive balancing act. Traveling and getting to know other cultures certainly opens the mind and expands the notion of what is real. It allows me to distance myself from what I believed to be mine, to reflect on the difference and to feel one with people and things. The passing landscape and the ebb and flow of different faces remind me of the ephemeral nature of life itself.

_The paper, carbon, light, and shadow

I used to perceive wrinkled paper as a problem, as the materialization of a small failure. To wrinkle or tear a work is to violently refuse to accept a mistake in it. When wrinkles or tears appear in work by themselves, it could also signify a negligence in the conservation of that work. But this deterioration can be of interest: volume and texture turn the surface into an object. New folds and wrinkles are incorporated with time and others flatten or disappear. The color of the paper changes and acquires new tones. Its appearance is not and will not be the same again. By paying attention to the crumpled paper I integrate these changes, embracing that perishable condition of things.

Paper, carbon, and ink are all loaded with their own symbolism. Carbon and soot are the result of burnt wood and they are connected to this organic origin as well as to ashes - impermanence. I use them to paint with my hands and other tools, or simply by suspending them in powder and placing them on the edges and folds of the paper. The black and gray of carbon and ink coexist with the shadows created by volume itself.

The intentional use of light plays an essential role during the maturation process of these portraits. I illuminate from different angles, valuing the different aspects of the object, its front and back, as well as the transparencies and opacities of the paper. Experiencing the material and its evolution from the two-dimensional image, a process reminiscent of the low-relief technique in the transition from flatness to volume. Shadows are a way of rethinking the medium and the process of drawing itself.

Large formats broaden my performance on the work, and allow a greater margin of movement, creating space for accidents and randomness to occur. The proximity or distance from which the work is observed produces distinct perceptions of the image. The abstract and figurative always coexist, differentiable as a result of scale.

An old face speaks not only of old age. It conceals the states of the previous life as well as a close proximity to death. Elders may be regarded as beings saturated with identity, but also perhaps detached from it. When I look at the facial features of the elder, I find a skin to cover myself with. That old skin cannot pretend what it is not any longer. It implies a return to a more natural state. Old age and death are two persisting negations of our context and time. To accept them might be challenging. But also necessary.

Retratos de papel

“La eternidad está enamorada de los frutos del tiempo”
_William Blake

Me interesan las personas ancianas, me siento atraído hacia el hecho mismo de la vejez. Me gusta escucharlas, observar, establecer un diálogo, un intercambio. Estos encuentros son parte de una relación más o menos continua o transitoria. En ocasiones, de ellos registro cierta información; visual, escrita o sonora (fotografías, esbozos, grabaciones). Macero ese material, lo revisito y posteriormente lo utilizo como sustrato de una obra elaborada, de proceso lento, que me deja espacio y tiempo para una más profunda asimilación.

Mi interés se fragua en lo individual y su singularidad como reflejo de lo colectivo. Lo que ellos y ellas cuentan, lo que muestran o lo que son; sus memorias están contenidas. No todo precisa ser desvelado, quedando lo íntimo en un segundo plano. La profundidad de un rostro o su opacidad depende, en gran medida, de la mirada arrojada.

Empecé este proyecto con un retrato de mi abuela, de mi abuelo, de un buen amigo, de un vecino. Desde los ancianos del ámbito más cercano e inmediato hacia encuentros durante los tránsitos del viaje. No establezco jerarquías según proximidad, aunque inicialmente existan diferencias o matices innegables a la hora de afrontar un retrato: La cercanía emocional pesa, y para revertir esa carga se precisa un instintivo trabajo de equilibrado, tomando así una equitativa distancia ante las personas. Viajar y conocer otras culturas sin duda aporta otras perspectivas y amplía la noción de lo real. Me permite tomar distancia con eso que creía mío, reflejarme en la diferencia y sentirme uno con las personas y las cosas. Lo transitorio del paisaje y la sucesión de rostros me recuerda a la transitoriedad de la vida.

_El papel, el carbón, la luz, la sombra.

Antes percibía el papel arrugado como un problema, como materialización de un pequeño fracaso. Al arrugar o rasgar se niega con gesto violento un trabajo torpe; o bien pueden aparecer esos accidentes causados por una negligencia en la conservación de una obra. Pero ese deterioro cobra interés: El volumen y textura del soporte lo convierten en un objeto. Su aspecto no es ni será siempre el mismo. Nuevos pliegues y arrugas se incorporan con el transcurso del tiempo, otras se aplanan o desaparecen; la tonalidad del papel irá cambiando y adquiriendo nuevos matices.

El papel, el carbón y la tinta son materiales cargados de su propia simbología. El carbón o el hollín son fruto de la madera quemada y están conectados a su origen orgánico y a las cenizas, a la impermanencia. Los utilizo para manchar con las manos y otras herramientas, o simplemente suspendido en polvo y depositándose sobre las aristas y pliegues del papel. El negro y grises del carbón y la tinta conviven con las sombras provocadas por el volumen.

El uso intencionado de la luz tiene un protagonismo esencial durante el proceso de maduración de estos retratos. Ilumino desde diversos ángulos, valorando los distintos aspectos del objeto, su anverso y reverso, así como las transparencias y opacidades del papel. Experimento el material y su corporeidad a partir de una imagen bidimensional, lo que conecta con la técnica del bajorrelieve en el tránsito de lo plano al volumen. El trazo de las sombras es un modo de repensar el soporte y el propio dibujo.

Los formatos grandes me permiten realizar un trabajo más gestual, un mayor margen de movimiento dejando espacio al accidente y lo azaroso. La proximidad o lejanía desde la que se observa aporta distintas percepciones de la superficie. Lo abstracto y figurativo siempre coexisten, diferenciables como resultado de la escala o de una determinada distancia.

El rostro anciano no habla sólo de la vejez. En él se contienen los estados de la vida anterior y una elocuente cercanía a la muerte. Los ancianos y ancianas quizá son seres saturados de identidad, o tal vez apartados de ella. Al dirigir la mirada hacia los rasgos que cada anciano ostenta, encuentro una piel que ponerme. Esa piel vieja ya no podría aparentar lo que no es. Supone un retorno al estado de naturaleza.

La vejez y la muerte son dos persistentes negaciones de nuestro contexto y tiempo. Aceptarlas puede resultar complejo. Necesaria tarea.

Apnea

In almost all believes, the act of diving into water is a symbol of new life. A cleansing of the past to make way for the new. A purifying ritual. Essence. When submerged one becomes conscious of ones body, weightless, isolated and you feel as though your pulse intensifies. Air is pushed from your body so the apnea can only be explained as a mechanism for survival. The final means with which to avoid drowning.

The expansion of a wave in the water reminds of geography, or a painting, swept with light in the dense space between the eye and the body. It reads the entire surface, converting it into a haptic area. In this way evidences the material composition through the flows of the organism.

Fascination for the event of light refraction drifts into reverie. The human body and the acoustic medium fuse together in the most imaginative and unique substance; an unstable compound that fluctuates, unpredictable and in constant mutation.

Apnea alludes to the transitory instant that is revealed in a photogram; an image which desires to be a synthesis of a continuum of changes, stillness and agitation. The task of looking, or better said, the want to look always implicates a suture commitment. The empty spaces are filled with experiences, with memories that generate the desired reality.

They say that time is liquid but what is really liquified is our memory of it. Being is shown as a process. Water, instead of identifying us implies that we could be others.

Apnea

Penetrar el agua es símbolo de nueva vida en casi toda creencia. Limpia los restos para dar la bienvenida a lo nuevo; un ritual de purificación, de esencialización. Al estar sumergido tomas conciencia de tu cuerpo, ingrávido, te aíslas y sientes como el pulso se amplifica. El aire abandona tus fosas. Entonces la apnea sólo se explica como mecanismo de supervivencia. El último recurso para no ahogarte.

La expansión de una onda en el agua recuerda a la geografía, a una pintura que barre con luz el espacio denso que queda entre el ojo y el cuerpo. Lee toda su superficie convirtiéndola en un área háptica y así evidencia la composición material mediante los flujos del organismo.

La fascinación por el suceso de la refracción de la luz deriva en ensoñación: El cuerpo humano y el medio acuático fusionándose en una única sustancia imaginante; un compuesto inestable que fluctúa, imprevisible, en constante mutación.

Apnea alude al instante transitorio que nos revela un fotograma; una imagen que desea ser síntesis de un continuum de cambios, quietud y agitación. La tarea de ver, o mejor dicho, de querer ver, implica siempre un compromiso de sutura. Los vacíos se rellenan con experiencias, con recuerdos para generar la ansiada realidad.

Dicen que el tiempo es líquido pero lo que realmente se licúa es nuestra memoria sobre él. El ser se muestra como proceso. Y el agua, en lugar de identificarnos insinúa que podríamos ser otros.

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